¿Cómo es el proceso de registrar patentes?

PIN ¿Cómo es el proceso de registrar patentes?

Una patente otorga un derecho exclusivo para hacer, usar o vender una invención durante un cierto período de tiempo. A cambio de este derecho exclusivo, el titular de la patente debe divulgar al público qué es la invención y cómo se utiliza. La filosofía general es que la innovación en la sociedad se estimulará haciendo que los inventores compartan sus ideas con el público, y para fomentar esto, se otorga al inventor el derecho exclusivo de explotar esa invención durante la vida de la patente. Una vez que una patente expira, la tecnología descrita por esa patente es libre de ser utilizada por el público.

Generalmente, el primer paso para obtener una patente es realizar una búsqueda del estado de la técnica contando con la experiencia de un abogado de patentes. Esto no es necesario, pero a menudo es una buena idea por dos razones:

  • ayudan a determinar inicialmente si la invención es nueva e incluye una actividad inventiva sobre lo que se ha hecho anteriormente.
  • ayudan a identificar las cuestiones que necesitan más explicación para distinguirlas del estado de la técnica. Es mucho mejor que esto se haga en la fase de redacción que durante la tramitación, cuando las opciones son más limitadas.

En esta etapa también es importante considerar si ha hecho pública su invención. Existe un plazo de 12 meses para presentar una solicitud de patente después de que un inventor haya divulgado una invención al público.

Redacción

Una vez que se ha tomado la decisión de proceder con una solicitud de patente, esta debe ser redactada. Hay tres partes principales en una solicitud de patente: la descripción, los dibujos y las reivindicaciones:

La descripción debe describir completamente la invención, incluyendo la mejor manera de hacer y usar un invento. También se debe incluir cualquier variación o advertencia relacionada con la invención.

Los dibujos se utilizan como apoyo a la descripción y las reivindicaciones para dar al lector una mejor comprensión de lo que se está describiendo.

Las reivindicaciones establecen los límites del derecho exclusivo que se busca con una propiedad industrial. Al redactar las reivindicaciones se identifican los rasgos esenciales necesarios para que la invención funcione, así como las características que la diferencian de lo que se ha hecho anteriormente. La redacción de las reivindicaciones es una de las más complicadas que existen en el ámbito jurídico, por lo que hay que tener cuidado de que se redacten correctamente.

Dado que no se puede añadir nueva información después de que se haya presentado una solicitud, es importante incluir todas las características y variaciones importantes, o potencialmente importantes.

Presentación

La siguiente etapa es presentar la solicitud de patente. La solicitud debe ser presentada en cada país en el que se busca protección. Hay dos formas principales de hacerlo:

  • El Convenio de París permite al solicitante presentar en países extranjeros hasta 12 meses después de la fecha de presentación inicial, y reivindicar la prioridad hasta esa fecha.
  • El Tratado de Cooperación en materia de Patentes permite al solicitante presentar una solicitud y tener acceso a los derechos de patente en varios países extranjeros. En términos simplificados, se otorga al solicitante una prórroga de hasta 30 meses para presentar la solicitud en los distintos países.

Cabe señalar que, si bien la mayoría de los países de interés son accesibles mediante estos acuerdos, hay algunos que no lo son y se debe considerar con prontitud el lugar de presentación de la solicitud para garantizar que no se pierdan los derechos en ninguno de los países de interés.

Una vez presentada la solicitud, entra en la fase de enjuiciamiento. Una vez que se ha solicitado el examen, por lo general se tarda de dos a tres años en recibir un informe de un examinador. La tramitación de una solicitud de patente a menudo implicará enmiendas y argumentos para superar las objeciones planteadas por un examinador. En la mayoría de los países, durante la etapa de tramitación y después de que se expide una patente, se exigen tasas de mantenimiento para mantener la solicitud en buen estado.

Después de que el examinador esté satisfecho y permita la solicitud, se expide una patente. La patente estará generalmente en vigor durante 20 años a partir de la fecha de presentación de la solicitud.

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